Mientras tanto lo dejo con Henry Thoreau

La publicación del  post sobre  Henry Thoreau  suscito  en mis lectores una serie de  comentarios  muy interesantes  en  torno a su figura. Soy de la opinión que no se puede leer a este hombre y quedar indiferente. Los mismo cabe decir su coetáneo Walt Whiman. Mientras escribo un post  que tengo pendiente sobre Walt Whilman  se  publico  en  el  periódico  el  país  un interesante  artículo sobre la actualidad de Henry Thoreau. Pensando en los comentarios  sobre su post siento que es mi deber divulgarlo en este sitio.

henryEl escritor y naturalista estadounidense Henry David Thoreau cumple hoy doscientos años. Sus trabajos más conocidos —Walden y Desobediencia civiltuvieron durante el siglo XX una presencia intensa que llega hasta nuestros días. Referente del medioambientalismo y activista antisistema, sus obras influenciaron a personajes relevantes como Gandhi o Martin Luther King.

Hoy, gran parte de la obra de Thoreau, incluidos sus textos menos conocidos, están editados en español. Ello nos permite adentrarnos en el terreno del autor de Concord en un paseo generoso lleno de sorpresas.

Una de ellas, es la obra a la que Thoreau dedicó toda su vida adulta y donde, tal vez, podemos encontrar al autor en su expresión más pura: el Diario. El manuscrito original de este Diario ocupa más de 7.000 páginas escritas entre 1837 y 1861. En él podemos encontrar, en germen, muchos de los materiales que luego nutrirían sus ensayos y sus obras clásicas.P1010509

También en este Diario se nos presenta un Thoreau siempre en movimiento, en interacción continua con sus vecinos, su familia, su entorno natural.  

Al asomarnos a cualquier fragmento de los veinticinco años de anotaciones que conforman esta vasta obra, descubrimos a un Thoreau nuevo, fresco, inesperado. Sus caminatas —y leer este libro es salir a caminar con él — son seminarios al aire libre, siempre cargados de descubrimientos.

A veces, la caminata no requiere más que ir del salón a un cuarto soleado cuando llegan las primeras mañanas frías del otoño. Otras veces, es necesario pasar la tarde recorriendo las calles y patios de Concord y sus alrededores en busca de un cerdo salvaje que se nos ha escapado de la piara.P1010497

También habrá tardes de primavera en las que nuestros sentidos se abren y nuestro cuerpo se transforma en mero registro para la mano de la naturaleza. O, en invierno, noches en las que nos aventuramos a salir a patinar sobre el río con un amigo.

El Diario, más que un libro, es un lugar donde el lector puede entrenar su mirada, su oído, su olfato o su capacidad para conectar mundos distantes. Es, además, un lugar de gran belleza, de extrema precisión.

Walden nos presenta de un modo muy sistemático los principios que pueden llevarnos a una vida en armonía con la naturaleza. El Diario es una obra más abierta, pero, según avanzamos en nuestra lectura, se nos van revelando las estrategias que configuran un “método Thoreau”.P1010526

Este método nos invita a movernos en nuestro día de manera similar a como él lo hiciera, y nos propone un itinerario ético que afecta a cómo nos relacionamos con nuestro entorno. Si Walden despliega el sistema ideal para un modo de vida sostenible, el Diario nos da la opción de recorrer los entresijos y posibilidades de esa sostenibilidad en el contexto real de las situaciones, necesidades y contratiempos que afrontamos en nuestro día a día.

En 1845, Thoreau se mudó a la laguna de Walden — allí construiría su famosa cabaña—, dedicando dos años a mirar y pensar la sociedad de su época desde un ángulo crítico. Ni demasiado cerca, ni demasiado lejos de los hombres, podría ser el leitmotiv de ese experimento vital.

P1010374La obra icónica de Thoreau nos comunica ya esta dinámica compleja y frágil, explorada lúcidamente por Antonio Casado da Rocha en su reciente libro Una casa en Walden. En el Diario, esa dinámica de cercanía y de distancia (que todos necesitamos) se nos presenta en su estado más sutil.

En sus páginas queda claro que el yo que interesa a Thoreau no es más que un punto de apoyo relacional desde el que caminar —con la mente, con los sentidos— hacia todo aquello que no somos nosotros mismos y que puede transformarnos y enriquecernos.

Desde ese lugar de compromiso constante con el presente, Thoreau observa, registra y actúa en su territorio. Este territorio nos acerca, a veces, al entorno natural (la fauna y la flora de Walden), y otras, al entramado social, cultural y político que le tocó vivir y del que siempre fue un participante activo.

 P1010482El “método Thoreau’’ que subyace al Diario no es un tratado de reglas cívicas, es una ética del caminar pensante, un modo de moverse y mirar que coloca a Thoreau en nuestro presente. En el Diario, Thoreau se muda de nuevo, pero esta vez lo hace para acercarse a nuestro barrio, a nuestro día.

En compañía de este Thoreau vecino recorremos los distintos momentos de su trayectoria vital: su defensa de los valores democráticos, su lucha activa contra la esclavitud, su evaluación precisa de la naturaleza, su labor de agrimensor o sus conversaciones cotidianas con los vecinos de Concord.

Thoreau lleva doscientos años caminando con nosotros, y quizá hoy más que nunca sea necesario tomarle el testigo y continuar su caminata. Thoreau nos dejó la brújula, las coordenadas y algunas claves para continuar su labor. Pero, sobre todo, nos dejó una lección clara: los valores no son ideas abstractas o eslóganes sociales o políticos.

Nuestros valores son el material al que se despierta nuestro cuerpo cada mañana; con ellos debe iniciarse nuestra caminata, nuestra conversación diaria. También podríamos, claro está, pararnos en el camino, adecuarnos a los atajos, farsas y obligaciones de una vida impuesta por las circunstancias. Pero eso sería no aceptar el regalo de Thoreau en el día de su cumpleaños.

Fuente

Tomado del Periódico el País

Los bosques de Thoreau por: Ernesto Estrella es doctor por la Universidad de Columbia, investigador y traductor del Diario de H. D. Thoreau

 

 

 

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